VIH / SIDA Que es, como actúa, síntomas y causas

El VIH/SIDA es una de las enfermedades de transmisión sexual que más saldo de muertos ha dejado en todo el mundo. Actualmente no existe una cura para esta ETS, y es una de las razones principales por las cuales puede deteriorar rápidamente el estado de salud de una persona, disminuyendo de esta manera su esperanza de vida de una manera significativa, aunque cabe resaltar que existen diferentes tratamientos que permiten a una persona poder vivir más tiempo.

El origen del SIDA es un poco incierto. La teoría más fiable que se ha originado, es la que explica que este virus se originó en África, donde los monos y simios albergan una enfermedad muy similar a la del VIH, conocida como SIV (Virus de inmunodeficiencia en simios).

Por razones que aún son desconocidas, los científicos concluyeron que la enfermedad se transmitió a los seres humanos a través de los chimpancés salvajes que viven en África central. La teoría más cercana, es que la enfermedad se transmitió cuando los nativos de África central cazaron o se comieron a estos primates infectados.

¿Qué es el VIH/SIDA?

El SIDA es una enfermedad que ataca directamente a un tipo de glóbulos blancos (linfocitos CD4), siendo estos los encargados de ayudar al sistema inmunológico a combatir las enfermedades o infecciones.

A pesar de ser una enfermedad mortal, esta puede tardar hasta diez años en aparecer, siendo el causante principal de la enfermedad un virus denominado VIH (virus de inmunodeficiencia humana), el cual se reproduce rápidamente hasta invadir el cuerpo en su totalidad.

Son las células CD4 las encargadas en combatir este virus, aunque la reproducción del VIH es tan fuerte que destruye miles de millones de dichas células en un solo día. Al disponer de menos células defensoras, el sistema inmunológico empieza a debilitarse y fallar, trayendo como consecuencia la aparición de infecciones como la tuberculosis.

Síntomas que presenta una persona infectada por el VIH/SIDA

Independientemente del medio por el cual una persona haya sido infectada por el VIH, la aparición de los síntomas se suele hacer presentes en tan solo unas pocas semanas. Algunos de ellos, pueden ser fiebre, dolor de garganta y fatiga. Posteriormente, el VIH causará la infección del SIDA, agravando los síntomas que puede llegar a sentir una persona:

  • Pérdida de peso
  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Fatiga
  • Infecciones
  • Dolor en el abdomen
  • Dolor al tragar
  • Tos seca
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea liquida
  • Diarrea persistente
  • Vómitos o nauseas
  • Lengua blanca o úlceras
  • Hinchazón o llagas
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Manchas rojas
  • Neumonía
  • Pérdida de peso

¿Existe un tratamiento para el VIH/SIDA?

Como se hizo mención anteriormente, el SIDA es una enfermedad incurable hasta los momentos, aunque si puede ser tratada para disminuir considerablemente los riesgos y aumentar la calidad/esperanza de vida de una persona que se encuentre infectada.

El SIDA se trata por medio de un tratamiento antirretroviral (TAR), que consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para lograr tratar la infección. Las personas sometidas a este tratamiento, deben de inherir una combinación de medicamentos todos los días.

Estos medicamentos impiden que el virus se reproduzca tan rápidamente, reduciendo la concentración del VIH en el cuerpo. Debido a esto, es sistema inmunitario tiene más posibilidades de recuperarse, aun si el VIH permanece en el cuerpo.

Con un sistema inmunitario más fuerte, se pueden combatir las infecciones y algunos tipos de cáncer que están relacionados con el VIH.

Maneras en que se contagia el VIH/SIDA y las medidas que podemos utilizar para evitar una infección

La principal vía en la que se transmite el VIH/SIDA, es a través de las relaciones sexuales anales, vaginales u orales con una persona que se encuentre infectada. Por esta razón, la mejor manera es la de protegerse durante el acto sexual, y más aún si se tienen relaciones con varias parejas.

El VIH/SIDA no solo se puede contraer por medio del acto sexual. Muchos de los casos que se presentan, son el producto de ciertas acciones irresponsables, tales como el uso de agujas infectadas u otros utensilios cortantes que pudieron tener contacto con la sangre de alguien infectado.

Sabiendo las maneras en que se contagia el VIH/SIDA, podemos tomar las medidas necesarias para evitar ser contagiados. Por esta razón, se recomienda principalmente utilizar el condón al tener relaciones sexuales, y más si se trata de una persona que no conocemos del todo. En todo caso, también sería recomendable limitar el número de parejas sexuales, ya que esto puede disminuir la probabilidad de contagiar la enfermedad.

Adicionalmente, hay que asegurarse que las agujas utilizadas para inyectarnos, estén completamente nuevas o esterilizadas, ya que esto suele ser la segunda vía principal por la que se contagia el VIH/SIDA, especialmente en aquellas personas que utilizan dichas herramientas clínicas para la inyección de drogas.

¿Cómo afecta el VIH a los hombres y mujeres?

El VIH suele afectar de maneras distintas a los hombres y mujeres:

  • Mujeres: Normalmente presentan infecciones por cándida de manera recurrente, además de una enfermedad inflamatoria pélvica severa. Por otro lado, también existe un mayor riesgo de cáncer cervical.

Además de ello, si la mujer infectada se encuentra en estado de embarazo, es muy probable que pueda transmitir el VIH a su bebé durante el parto. El riesgo en el género femenino de que la enfermedad evolucione al SIDA es mucho mayor, ya que los diagnósticos suelen detectar la presencia del VIH cuando se encuentra en sus etapas finales.

  • Hombres: Se conocer que el VIH puede llegar evolucionar en los hombres de una manera mucho más rápida. Además de ello, suelen hacerse presentes algunos síntomas como el dolor de cabeza, erupción cutánea, dolor muscular y pérdida de apetito.

Pruebas efectivas para detectar el VIH/SIDA

Si has tenido relaciones sexuales sin protección y con una persona desconocida, es probable que te encuentren en una situación de posible contacto. Para salir de cualquier duda, debes de acudir al médico lo antes posibles para eliminar esa angustia que puede ocasionar el hecho de no saber si estás infectado con el VIH.

La mejor manera de salir de cualquier tipo de duda, es realizando una prueba rápida de detección del VIH. Como su nombre lo dice, la extracción de la muestra que se analizará, tan solo demora unos treinta minutos. Estas se pueden realizar en cualquier centro sanitario de la red pública, y son pruebas totalmente gratuitas.

En el caso de que arroje un resultado negativo, debes de repetir la prueba por al menos ocho días. Como se hizo mención anteriormente, el VIH puede aparecer en un lapso de ocho días luego de haber sido infectado.

Las pruebas rápidas de detección del VIH, tienen grandes ventajas, ya que estas no requieren de largos procesos. Sin embargo, en el caso de que las pruebas arrojen resultados positivos, entonces las muestras recolectadas deben de pasar por un laboratorio clínico para confirmar los resultados.

Si desafortunadamente las pruebas analizadas en el laboratorio determinan que eres portador del VIH, entonces tendrás que acudir a un médico para que empieces un tratamiento antirretroviral para evitar que el virus se expanda.

Cabe resaltar que no todas las personas infectadas por el VIH desarrollan el SIDA, aunque hay una probabilidad mediana de que esto ocurra al cabo de unos cuantos años. Si se sigue el tratamiento respectivo, se puede evitar.

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