Virus del papiloma humano (VPH) síntomas, causas y curas

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las enfermedades de trasmisión sexuales que más ha prevalecido en todo el mundo. Son más de 150 tipos de virus que pueden llegar a ocasionar esta infección, produciendo verrugas en las manos, pies y genitales.

En el año 1935 el Dr. Francis Pistón Rous fue la primera persona que logró describir este virus que tenía un poder oncogénico; es decir, que puede ser capaz de inducir la formación de tumores.

Síntomas del VPH

El VPH se caracteriza por ser una enfermedad que no suele manifestar síntomas en muchas personas, por lo que no se hacen presente los problemas de la salud. Esto ocurre debido a la eliminación del virus por parte de nuestro sistema inmune. Sin embargo, si el virus del papiloma humano no se curta, puede llegar a provocar enfermedades graves, como algunos tipos de cáncer.

Los síntomas y evolución del VPH pueden variar en hombres y mujeres:

VPH en la mujer

En el caso de las mujeres, este virus provoca la aparición de verrugas de distintos tamaños. Estas pueden ser observadas fácilmente a simple vista, y los más normal es que no requieran de algún tipo de tratamiento, ya que estas pueden desaparecer con el tiempo.

A pesar de no ser síntomas tan graves, cabe destacar que el VPH puede llegar a transformar las células normales en otras anormales. Cuando pasa el tiempo, dichas células pueden ser las causantes de algunos tipos de cáncer, tales como:

  • Cáncer de cérvix o de cuello uterino
  • Cáncer de vulva
  • Cáncer de vagina

VPH en el hombre

Al igual que en las mujeres, los hombres no suelen presentar síntomas cuando son portadores del VPH. En el caso de que se den, pueden causar las típicas verrugas genitales, las cuales pueden ser únicas o múltiples y tener varias formas: planas, con relieve y de coliflor.

El VPH también puede traer como consecuencia algunos riesgos importantes, ya que se aumentan las probabilidades de contraer cáncer genital. A pesar de no darse este escenario con frecuencia, si existen casos en donde varias personas han desarrollado algún tipo de cáncer, siendo los más recurrentes en el hombre los siguientes:

  • Cáncer anal
  • Cáncer de pene
  • Cáncer orofaríngeo

Tratamiento para el virus del papiloma humano

El tratamiento para combatir el VPH puede variar dependiendo de ciertos aspectos, como el tipo de lesión, la localización de las mismas o el número.

Tratamiento de las verrugas

El tratamiento de las verrugas ocasionadas por el VPH incluye:

  • Aplicación tópica de podofilina al 0.5% sobre la verruga:este método puede ser aplicado por el mismo paciente dos veces al día y durante tres días consecutivos seguidos de cuatro días de reposo. Lo más recomendable, es repetir este ciclo en cuatro oportunidades.
  • Aplicación tópica de Imiquimod al 5%: este fármaco actúa activando células del sistema inmunológico que atacan y destruyen al virus.
  • Aplicación de ácido tricloroacético al 80-90%: Al tratarse de una sustancia fuerte, solo debe de ser aplicada de forma tópica y con un aplicador en la zona de la lesión por un médico especialista. El tratamiento se debe de hacer una vez a la semana para eliminar la lesión.

Tratamiento de lesiones precancerosas del cuello uterino

  • Crioterapia: Con este método se congela el tejido usando una sonda metálica que ha sido enfriada con óxido nitroso o dióxido de carbono que circula dentro de la sonda.
  • Escisión electro-quirúrgica por asa: Se elimina el área afectada con un asa caliente como el bisturí. Con la escisión electro-quirúrgica se puede eliminar un 95% de la lesión.
  • Conización en frío con bisturí:Se elimina el tejido afectado con forma de cono del cuello uterino, para ello se utiliza un bisturí.

Tratamiento de lesiones cancerosas por papilomavirus

Cuando una persona es diagnosticada con cáncer debido a la infección por papiloma virus, se procederá a localizar la lesión y del grado de extensión de la neoplasia. Para esto, el tratamiento puede incluir procedimientos quirúrgicos, radioterapia, quimioterapia, entre otros.

Microinmunoterapia para tratar el VPH

La microinmunoterapia se ha venido aplicando durante los últimos 35 años, dando excelentes resultados.

¿Cómo se contagia el virus del papiloma humano?

Existen cien tipos de papilomavirus conocidos. De estos, al menos sesenta de ellos producen verrugas en el área de los genitales, las manos y los pies, transmitiéndose por contacto directo con estas lesiones. Por otro lado, cuarenta serotipos se transmiten por medio de la vía sexual.

Hay factores que pueden aumentar el riesgo de infección:

  • Tener relaciones sexuales con múltiples parejas
  • Mantener relaciones sexuales con parejas promiscuas
  • No utilizar condón durante las relaciones sexuales
  • Tener un sistema inmunológico debilitado

Para este último punto, cabe destacar que el condón no protege por completo el área genital, por lo que el VPH puede ser transmitido si la persona hace contacto con dichas zonas.

Prevención del contagio por VPH

Una de las maneras más eficaces de prevenir el contagio por VPH, es limitando los factores de riesgo. Esto implica evitar tener relaciones sexuales con varias parejas o hacerlo sin la protección deseada.

Por otro lado, los especialistas optan por recomendar la administración de la vacuna contra el VPH llamada Gardasil. Esta se encuentra disponible desde el año 2006, y puede prevenir las lesiones genitales precancerosas las verrugas ocasionadas por el papilomavirus.

La segunda vacuna se llama Cervarix; y contiene una suspensión de la principal proteína antigénica que proviene de la cápside de los tipos oncogénicos 16 y 18.

Pruebas para detectar el VPH

Para diagnosticar la infección por VPH, se pueden de realizar las siguientes pruebas:

  • Examen macroscópico:Consiste en a observación directa de las verrugas genitales. Como un extra, se puede utilizar un ácido acético para teñir las lesiones de blanco, para así observarlas mediante colposcopia del cuello uterino y la vagina.
  • Examen microscópico: Con ayuda de la tinción de Papanicolaou se pueden observar todas las células sospechosas con cambios coilocíticos en citologías del cuello uterina y la vagina de las mujeres.

Adicionalmente, también se pueden tomar biopsias de lesiones sospechas, y hasta verrugas genitales de hombres o mujeres. Las muestras obtenidas, son enviadas a una sección de anatomía patológica para ser analizadas.

  • Detección directa del material genético virus: Aplicando técnicas de biología molecular, se puede amplificar el ADN del virus, permitiendo de esta manera identificarlo de los distintos serotipos.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo me protege una vacuna contra el VPH?

A pesar de que no se tiene un periodo exacto de protección, los científicos sugieren que una persona que se ha vacunado contra el VPH, no será infectada por más de cuatro años, aunque no existen datos suficientes para afirmar que podrían durar toda la vida.

¿La vacuna contra el VPH produce efectos secundarios?

El síntoma que más suelen presentar las personas luego de ser vacunadas, es la fiebre. Por otro lado, también pueden aparecer reacciones en la zona donde se ha aplicado la inyección, tales como dolor, hinchazón o enrojecimiento.

En casos extremos, los efectos secundarios más graves que pueden ocurrir son la pérdida de la conciencia, dolor de cabeza, náuseas, dolor y mareo, aunque estos suelen darse solo en unos pocos casos.

Por esta razón no se recomiendan las vacunas del VPH a personas que sean hipersensibles o alérgicas a los componentes del medicamento.

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